Thursday, July 29, 2010

Interview #2 - Changing Clocks [EN]

Deutsche Übersetzung dauert noch ein wenig.

Celebrating their newly released single Chance, you can now read the Interview with Changing Clocks. Check to download the new single.

Great that you found the time for the interview! And good job on getting out that new single. Let me start with the first few questions: The two lead singers in your band do a pretty good job at complementing each other. How did you get together? Is Changing Clocks the first and, for now, only project for everyone involved?

Thanks. Matt Rod put together the band in 2008. It had been through various forms with different members. Erika Cole is actually a country singer but when Matt heard her he knew the she'd be great for his music, so he called her and Erika happily agreed to perform the music. Everyone is fully dedicated to Changing Clocks. However, we are also all involved very much in other musical projects too. Seth Botos is currently organising a music festival in Boston, Carl Eisman is a working jazz guitarist, Matthew Edwards is too and plays with the Dropkick Murphys when they are in Boston, Erika performs in a wedding band, Matt is president of the Berklee Music Business club and always collaborating with others, and we all play in any bands we think are worth it!   

Since you release a new Single this thursday, could you tell us more about it? How did the song come about and how long did it take to work on that song?

The song is called Chance. It actually came about as a follow up to the song Anne. In a way, it is a continuation of that story. A love affair between 'Anne' and 'Chance', hence the dialogue between both vocalists in verses of 'Chance' and the somewhat similar harmony (on occasion) in the choruses of both. The song was recorded quite some time ago, but because of University life and gigging we hadn't had time to finish it. Matt Rod went back home this summer to South Africa, and was able to finish recording all the guitars, editing, and mixing the whole song in his room. Overall it took about 6 months, but we were not working on it most of the time! 

While we are at it: How would you describe the creative process of writing a song? Where do you get your inspiration from? Is this a collaborative process or do you have clear defined roles when working on a song?

In Changing Clocks, Matt Rod writes all the music. It's a group he put together with a very specific vision and sound in mind, and each person contributes with their performance of the music. Matt writes all the stuff.

How come that your first EP was recorded in Boston and South Africa?

We all met and continue to study at Berklee College of Music in Boston, so we did the 'basics' sessions there. As in, we recorded as a band 'live' and used those recordings as the basis for overdubs. We chose to not use any click-tracks to keep a more organic feel for the EP (although Chance was recorded to a click!). Erika's vocals, the live strings, the backing vocals (girls) were all done in Boston. Last summer Matt came home to South Africa and finished recording all the guitars, his vocals, edited and finished the music in South Africa in his room (it was cheaper than going into a studio!!!) 

Is there any plan to work no and release a LP in the future? Speaking of which, are there any other general plans for the future?

Right now we'd like to continue gigging in and around the East Coast of the USA. So far we've had a great response in Boston, Brooklyn NY and NYC. If we can afford it we'd love to record a couple more tracks around October but for now we want to play as many shows as possible. We have a hell of a live show! 

Speaking of your future plans. While searching for a way to contact you I stumbled upon "" Do you plan to update it to a proper website representing your band in the near future? While this project is still in the works, what is the best place to get news about you right now?

Sorry about that. Haven't set up the redirect yet. It's currently under development. For now there is: And of course, our myspace and facebook pages etc.

While that is still far away, what were the greatest moments you already experienced regarding your music?

Don Was - who has produced Bonnie Raitt, The Rolling Stones, Bob Dylan etc - happened to hear the Changing Clocks EP when he was visiting Berklee. Matt received an excited text message from a friend saying "Don Was just heard your music and wants to come to a rehearsal or gig!". Unfortunately we didn't have any shows booked while he was in Boston but he did come out to our rehearsal and sat in on it. It was a wonderful experience. Don Was is a truly humble, friendly and genuine man. He was extremely complimentary and called the EP - Blooming in particular - "Magical". That was really great for all of us.

In Germany we had a pretty significant revival of that style of music you are making (namely one million sold albums for Roger Cicero which is not really the same music but you get the same blues/swing vibe from it), while I can't remember anyone else making this kind of music who was that succesful during the last few years. Would you say that this genre is on the edge of a comeback?

Funnily enough, we often struggle categorising ourselves. Which, for marketing purposes, is very important. I'm not so sure that particular genre is coming back. But I do believe the general public is much more open to different kinds of music than one thinks. You just need to get their friends to like it! Then, they can feel 'OK' about liking something a little different.
I love to ask about music recommendations. Bands you love? Or bands you really think deserve more listeners? Any hidden gems?

Matt: "Yes check out The Cat Empire. Australian band who I absolutely love. If you have to get one album, get their self-titled album The Cat Empire. Now there's music that defies a single genre! Brilliant!" 

Thank your for taking your time!

Deux Gars - 2009 - Je suis deux

French Pop 

<a href="">Il pleut Marine by Deux Gars</a>
Eigentlich wollte ich Musik die ich sprachlich nicht ganz verstehe nicht hier mit veröffentlichen und eher zu meinem privaten Vergnügen behalten aber da ich das Album grad wieder 2 mal hintereinander in die playlist geworfen habe, dachte ich mir stell ichs doch mal vor. Das Album ist nur auf französisch, also sind hier entweder derlei Sprachkenntnisse oder eine ausgeprägte Vorliebe für französischen Pop notwendig um den Songs etwas abzugewinnen. Stellt euch zwei Typen vor die mit ihrer Gitarre am Strand sitzen und über all das philosophieren was Ihnen da in den Kopf kommt. Die Texte sind nicht wirklich komplex, müssen sie aber auch nicht sein weil so das Album herrlich zum Ausspannen einlädt. Generell ist die Qualität und Vielfalt der Songs allerdings nicht allzu hoch anzusiedeln. Allerdings gibt es trotzdem einige sehr gefällige Lieder. Hört einfach mal in die Empfehlungen rein ob das was für euch sein könnte.

Originally, I wasnt planning to feature music on this blog sung in a language I cant understand good enough and decided to keep music as this for my own pleasure. But since I found myself just listening to that album two times in a row, I thought I'd share it anyway. The album is only in french, so either you werent missing during all of your french classes or you simply share the love for french pop. Imagine two guys sitting together on the beach thinking and singing about everything which comes to their mind. The lyrics arent what I would call "complex", but they dont need to since those songs are far more suitable to relaxing anyway.  However, the overall quality and variety of those songs is very much on the low side compared to other releases on this blog but some songs are still very charming. Maybe you should still give those recommendations above a listen to see whether that kind of music is something for you.

Tuesday, July 27, 2010

Changing Clocks - 2009 - Changing Clocks

Blues /Pop
Mit diesem Album wäre dann auch etwas jazzigere Musik auf diesem Blog vertreten. Mit sommerlich anmutenden Songs verleiten Sänger und Sängering ergänzt durch die Blues Combo im Hintergrund zum Fingerschnippen. Das Problem bei dieser Art von Musik ist dass man, auf Kosten der Abwechslung und Experimentierfreudigkeit, zu oft poppige und gefällige Songs aneinanderreiht. Die Band hat in dieser EP die Songstrukturen gut variiert und die EP hat vor allem durch den Kontrast der beiden Sänger genug Reibungspunkte um noch als durchaus hörenswert angesehen zu werden. Außerdem gibt es diesen Donnerstag eine neue Single auf die man auch ruhig gespannt sein darf. Eine anhörenswerte EP die quasi als Soundtrack zu den Erinnerungen des vergangenen Sommers dienen darf.

This EP marks the arrival of a more jazzy type of music to this blog. Singing summerly songs, both lead singers, complemented seemingly by a Blues Background Combo, make it difficult for you not to snap your fingers. The problem with this kind of music is that bands run the risk of using too much poppy sounds and being to agreeable at the expense of variety. Changing Clocks showed that they know how to vary their songstructures and this EP shows, especially due to the contrast of both lead singers, quite a bit of promise for the future. While I am at it, I should mention that the band will release a new single this thursday. Be sure to check back! An Ep worth listening to, which very much fits as a soundtrack for reminiscing the highlights of the past summer.

Sunday, July 25, 2010

Pete Davis - 2010 - The Pottsville Conglomerate

Indie /Folk

<a href="">As Far as the Rails Go by Pete Davis</a>
Ich muss zugeben, dass ich sofort dem Charme dieser Lieder erlegen war. Die Art wie Pete Davis sanft die Musik mit der Spannung der Texte steigert hat zumindest mich direkt angesprochen. Teilweise erinnert mich die Struktur der Lieder eher an ein Musical als an ein einzelnes Lied und an der Stelle die unbedingte Empfehlung euch die Texte genauer anzuschauen, da sie extrem ungewöhnlich und interessant strukturiert sind. Außerdem ist es für den Blog glaub ich neuer Mengenrekord was ihr hier an kostenlosen Liedern bekommt, was einen nicht wundern sollte wenn ein Musiker bereits seit 2002 Musik macht. Wenn euch die aktuellen Lieder gefallen behaltet ihn unbedingt noch im Auge da er derzeit noch an dem Release arbeitet und plant weitere Songs hinzuzufügen. Wenn es ein Album schafft einem Gänsehaut zu verschaffen muss es was richtig machen. Hier sollte jeder zumindest mal reinhören.

I need to admit that I immediately fell in love with those songs. The way Pete Davis softly raises the tension of the music in harmony with the text was very appealing to me at least. Partly, those song structures remind me more of a musical than a typical single song. I should add that you really need to take a closer look at the lyrics as they are extremely intricate and interesting. Furthermore, Pete Davis now holds the record regarding the most songs you can download from a musician on this blog, which shouldn't surprise you when reading that his first release was already 8 years ago. If you like the most recent songs, you really need to remember to check back later this year as he is still working on that release and plans to add more songs. If an album is able to give you the creeps, then it must be doing something right. Everyone should give these songs at least one listen.

Friday, July 23, 2010

wHaT iF? - 2009 - the final meltdown

Indie /Electronica

<a href="">Rainy Days by wHaT iF?</a>

Es ist eine Weile her dass ich mal wieder eine Band mit einer Sängerin präsentiert habe. Umso erfreulicher zu berichten dass dieses Album mich mehr als einmal zum schmunzeln gebracht hat. Von der unglaublich sympathisch wirkenden Sängerin, die vor allem in Bo Dig Ding extrem niedlich klingt (Ich hoffe sie nimmt mir das nicht übel) bis hin zu der doch auch recht süßen Verbildlichung des Spruches "Stand Up for yourself". Die Band kann aber auch anders als niedlich in Lieder mit einem deutlichen Electronica Einschlag. Dazu sollte ich wohl noch auf eben diese beiden älteren Alben hinweisen in denen ihr aber ebenfalls noch sehr interessante Lieder finden könnt. Außerdem wenn euch der Electronica Teil zusagt könnt ihr euch ebenfalls noch die Solo Alben vom wHaT iF? Bandmember Conny Olivetti auf runterladen. Eine Band, eine Menge Musik dahinter und es scheint mir auch als könnte da noch einiges kommen. Da sollte für jeden das ein oder andere passende Lied zu finden sein.

It's been a while since I presented a female fronted band (well, not really since there is also a male counterpart, but hey! Getting closer) All the more ,I am happy to report that this album got me to smile more than once. From the unbelievably likable sounding female singer, who sounds especially cute in Bo Dig Ding (hopefully she wont take it amiss), to the pretty cute imagery of the saying "Stand Up for Yourself". The Band can do different however with a very clear Electronica influence. That being said I should also hint at the older albums which have quite a few interesting songs themselves. Furthermore if the Electronica part sounds like your thing you can check out the Solo Projects of wHaT iF? band member Conny Olivetti at One Band with lots of music to discover and it seems as if there is still a bit to come. Everyone should find one or the other interesting song for himself.

Thursday, July 22, 2010

Bill Coleman - 2007 - I'll Tear My Own Walls Down

Indie / Pop

<a href="">Offer Up the Hope by Bill Coleman</a>
Hier haben wir wieder mal ein typisches Singer/Songwriter Pop Album. Was mich daran erinnert mal jemanden in einem Interview zu fragen ob diese Bezeichnung überhaupt noch gewünscht ist. Lasst euch aber nicht davon abschrecken zumindest mal reinzuhören wenn ihr in der Stimmung für etwas ruhigeres seid. Das Album fängt mit einem der besten Lieder des Albums an und findet mit "All there is" nach dem etwas dramatisch klingenden "Slow Hurricane" einen guten beruhigenden Ausklang. Außerdem sollte ich erwähnen dass das Album von 2007 ist und sich demnach im Hause Coleman einiges getan hat. Das 2007er Album "I'll Tear My Walls Down" ist definitiv als ruhiges Sommernachtsalbum ohne größere Ecken und Kanten zu sehen. Allerdings solltet ihr auch mal in seine aktuellen EP's reinschauen von denen ich euch oben eine mit verlinkt habe da er auch experimentierfreudigere Wege einschlagen kann. Alles in allem ein recht gefälliges ruhiges Album über die Liebe, die Eine und ein paar andere Fragen die einen Nachts nicht schlafen lassen.

This is a typical Singer/Songwriter Pop Album. Which reminds me to ask someone in an Interview whether this description is still desirable for musicians. Anyway, dont get immediately scared off by that if you are in the mood for something quiet and easy. The album starts with one of the best songs of the record and finds a very soothing end with "All there is" after the slightly dramatic "Slow Hurricane". Furthermore, I really should emphasize that this is an album from 2007 and Bill Coleman made quite some progress regarding his music. The album "I'll Tear My Walls Down" is definitely to be seen as a relatively quite album for a summer night without having any major rough edges. Listening to his recently released EP's, from which I linked one above, its clear that he experimented a bit more and really deserves another listen. In the end, this album is a pretty agreeable record about love, the one, and a few other questions that keep you up at night.

Tuesday, July 20, 2010

Interview #1 - Exit Island [DE]

Nach einigem hin und her probieren hab ich es jetzt geschafft das erste Interview mit einem Künstler auf dieser Website online zu stellen. Passenderweise ist er derjenige der sich zuerst die 5/5er Wertung abgreifen durfte. Ich bin recht zufrieden mit meinem ersten Versuch was das Interview angeht. Was denkt Ihr?

Schön dass du dir die Zeit nehmen konntest! Fangen wir mit ein paar einfachen Fragen an: Wie bist du zur Musik gekommen? Gab es etwas bestimmtes das dich inspiriert hat?

Ich hab angefangen Musik zu machen, kurz nachdem ich mein Interesse für Musik entwickelt habe. Da war ich wohl so 16 und entdeckte meine Liebe zur Musik von Depeche Mode. Ich denke ich war schon immer kreativ veranlagt und bevor ich zur Musik kam, hatte ich ein sehr großes Interesse an Filmen (was bis heute anhält) dachte mir Geschichten aus, schrieb Skripte und ähnliches. Als ich noch klein war, mochte ich Comics und habe meine eigenen gemalt. Ich habe angefangen Musik zu machen, weil ich die Kunstform an sich liebe und generell mich auch sehr gerne kreativ betätige.

Ich denke ich war vom Albumformat an sich sehr angetan. Wie eine zusammenhängende Sammlung von Songs oder Tönen eine eigene kleine Welt enthalten kann, in die man sich jederzeit flüchten kann, egal ob du zuhause vor deiner Anlage sitzt oder ob du auf den Bus wartest.

Was machst du wenn du nicht gerade mit Musizieren beschäftigt bist?

Meistens Musik von anderen anhören. Allerdings verbringe ich auch viel Zeit mit fotografieren, Filme sehen und Bücher lesen.

Wie kam es zu der Entscheidung eine Band zu gründen und die Musik zu veröffentlichen, anstatt nur für dich selbst zu spielen?

Ich hab angefangen alleine zu Musik zu spielen, was ich auch immer noch mache. Exit Island (Das Projekt hat häufig mal seinen Namen gewechselt) bin immer noch nur ich alleine beim schreiben, spielen und aufnehmen. Allerdings spiele ich auch noch in einer Band namens From Antarctica (, und ich finde auch den kollaborativen Aspekt beim musizieren sehr interessant. Ich denke ich mag beide Arten Musik zu machen, sowohl alleine als totaler Kontroll Freak, als auch mit anderen Leuten als Teil des Ganzen.

Vor einigen Jahren hab ich angefangen meine Musik mit anderen zu teilen, als ich etwas selbstbewusster wurde was meine eigenen musikalischen Fähigkeiten anbelangt. Einige Zeit habe ich meine Aufnahmen nur für mich behalten, aber als das Aufnehmen und Mischen der Musik begann einen großen Teil meiner Zeit in Anspruch zu nehmen, wurden meine Freunde neugierig was ich da eigentlich treibe. Zuerst war ich extrem nervös wenn es darum ging anderen vorzuspielen was ich aufgenommen hatte, aber hab mich wohl sehr schnell daran gewöhnt. Ich denke jeder Künstler, egal ob sie es zugeben oder nicht, mag es anderen seine Projekte zu zeigen.

Hat der Band Name eine besondere Bedeutung für dich? Oder wo wir grade von Bedeutungen reden, gibt es eine tiefere Bedeutung hinter dem Album Name The Giant Owl?

Ich bin mies wenn es darum geht mir Band Namen auszudenken. Exit Island war einfach ein Name der noch frei war und hängen blieb. Davor nannte ich das Projekt Reverb is your Friend, was auch immer noch der Name des Albums ist, dass ich vor The Giant Owl veröffentlicht habe. Bezüglich The Giant Owl: Das Album hat kein wirklich übergreifendes Thema oder eine Nachricht, weshalb ich mich dafür entschied es nach dem Ambient Teil in Winter Can Kill You zu benennen, bei dem ich eine echte Eule mit eingespielt habe.

Wen möchtest du mit deiner Musik erreichen? Gibt es nähere Pläne CD's zu veröffentlichen die man käuflich erwerben kann? Und nebenbei gesagt, informiere mich bitte sobald das der Fall ist.

Ich versuche niemand bestimmten zu erreichen wenn ich meine Songs schreibe. Ich denke da an niemanden während ich das mache. Es ist natürlich fantastisch wenn andere mögen was ich mache und in der Hinsicht möchte ich natürlich so viele Hörer wie möglich erreichen. Die Idee eine CD zu veröffentlichen gefällt mir sehr gut, allerdings weiß ich nicht genau an wen ich mich dafür wenden oder was ich dafür tun müsste, um das in die Tat umzusetzen.

Was hältst du von Myspace oder anderen Internet Platformen diesbezüglich? Sind sie eine große Hilfe deine Musik mit anderen zu teilen?

Ja, diese Seiten bieten natürlich bequeme Wege, um anderen es einfacher zu machen deine Musik zu hören, indem man einfach den Link weitergibt. Allerdings nutze ich das größtenteils nur, um meine Musik mit meinen Freunden zu teilen. Es gibt so viele Singer/Song-Stalkers auf z.B. Myspace, dass das was anhörenswert ist in mittelmäßigem Kram mehr oder weniger einfach untergeht. Ich will keiner von den Typen sein die Message Boards zuspammen oder andere Leute dazu zwingen sich meine Musik anhören zu müssen.

Ich finde dass dein letztes Album ein recht großer Schritt vorwärts in Sachen Qualität war, verglichen mit deinem Vorgänger Album. Gibt es dafür einen bestimmten Grund?

Hmm, ich denke das ist eine Sache der Übung. Mit Reverb is your Friend war ich immer noch am Lernen, wie ich einzelne Teile der Songs stimmig zusammenstelle. Als ich mich dann daran setzte The Giant Owl aufzunehmen, konnte ich mich dann natürlich schon an dem Wissen bedienen, was ich mir beim Vorgänger Album erarbeitet hatte. Außerdem hab ich in der Zwischenzeit auch noch eine EP von From Antarctica gemixt, was mir noch eine Möglichkeit gab an meinen Fähigkeiten zu arbeiten.

Bezüglich deiner Album Cover: Deine letzten beiden Alben hatten diese simplistische Figur auf einem realen Foto. Hat das eine besondere Bedeutung? Hast du dir die Idee selber ausgedacht und umgesetzt? Gedenkst du das mehr oder weniger als Wiedererkennungswert für eventuelle zukünftige Alben einzusetzen?

Diese beiden Alben sind sich generell recht ähnlich. Sie sind beide Pop Alben und beinhalten dieselbe Art von Songwriting. Ich sehe The Giant Owl als den etwas aggressiveren, dunkleren und kindischeren Begleiter zu Reverb Is Your Friend und lasse diese Ähnlichkeiten in den Covern widerspiegeln. Außerdem ist der Inhalt der Lyrics ziemlich mit Sorgen und Ängsten beladen, weshalb ich dachte, dass das Nutzen der Cartoon Charaktere ein wenig Distanz zur Musik bieten könnte oder auch anregt über die eigene Stellung bezüglich der Musik nachzudenken. Es war eine gute Möglichkeit einen parodistischen Charakter zu vermeiden, außerdem mag ich es diese einfachen Figuren zu zeichnen. Ja, es war meine Idee und ich habe die Cover selbst erstellt. Das Bild ist ein Foto dass ich an einem See namens Störsjön im nördlichen Teil von Schweden gemacht habe. Möglicherweise werde ich diese Art von Symbolik für Exit Island beibehalten, was aber auch von der Musik abhängt, die ich für ein Album plane.

Da du einige Stilrichtungen in deiner Musik vereinst, wie würdest du deine Musik selber beschreiben?

Ich bin nie so ganz sicher was ich auf diese Frage antworten soll... Als melodische, ausdrucksstarke Pop Musik beeinflußt von allem zwischen The Cure und Neurosis.

Zeit für Empfehlungen! Eine andere Band die deiner Meinung nach mehr Hörer verdient hätte?

In größerem Rahmen, eine Band namens IAMX (, die unglaubliche und einzigartige elektronische Musik machen. Der Sänger Chris Corner war in den 90ern in einer Trip-Hop Band namens Sneaker Pimps, welche auch fantastisch war. So ziemlich alles was er anfässt wird quasi zu Gold. Sie verdienen definitiv noch bekannter zu sein, auch wenn sie in Europa schon eine sehr loyale Fangemeinschaft haben. Sie leben derzeit in Berlin glaube ich, du könntest also durchaus schon von Ihnen gehört haben.

Bei kleineren Bands würde ich eine schwedische Band namens Kommun ( empfehlen die vor kurzem ihr Debut, nach der Band selbst benannt, veröffentlicht haben. Sie haben allerdings auch vorher schon einiges an guter Musik veröffentlicht, allerdings in schwedisch. Im Prinzip ziemlich typische Indie Pop Musik, aber lass dich von der Beschreibung nicht abschrecken.

Gibt es eine Band oder einen Musiker mit dem du gerne mal für einen Song zusammen arbeiten würdest? 

Definitiv Bradford Cox von Deerhunter, weil er ein ziemlich netter Typ zu sein scheint und ich seine Musik liebe.

Da du ja ungerechtfertigterweise doch recht unbekannt bist, nehme ich an dass du noch nicht viel Live Erfahrung sammeln konntest. Was war dein beeindruckendster Moment bezüglich deiner Musik?

Ich habe tatsächlich noch nie vor mehr als 10 Menschen gespielt. Selbst mit der Band (From Antarctica) haben wir es noch nicht geschafft richtige Auftritte zu bekommen und wenn wir mal einen bekommen haben, gab es irgendwelche anderen Probleme. Aber ich arbeite daran.

Mein beeindruckendster Moment bezüglich meiner Musik war es mein erstes Album, Goodbye Songs, dass ich 2007 veröffentlicht habe, aufzunehmen und anzuhören. Es ist mir fast ein bisschen peinlich, aber ich erinnere mich noch wie gerührt ich von meinem eigenen Werk war, woraufhin ich auch realisierte, dass Musik warscheinlich meine größten Leidenschaft für den Rest meines Lebens bleiben wird. Wenn ich es mir heute anhöre, merke ich, dass das Album total durcheinander und unfokussiert ist, aber irgendwie bedeutet es mir eben doch recht viel.

Ein anderer großartiger Moment war Miro von From Antarctica zum ersten Mal zu treffen. Einfach jemanden zu kennenzulernen, der die selbe kreative Denkweise hat wie man selbst ist unglaublich. Seitdem ist mir das auch nicht wieder passiert.

Gibt es Zukunftspläne? Konzerte? Ein neues Album? Anderes was du in näherer Zukunft anstrebst?

Momentan arbeite ich an einem Album auf schwedisch. Das Projekt nennt sich Vintergatan was auf deutsch "Milchstraße" bedeutet (Anm.d. Übers.: Ja es heißt tatsächlich Milchstraße und nicht Wintergarten, obwohl sich Vinter direkt als Winter übersetzen lässt). Ich habe vor 2 Monaten eine EP mit 3 Songs aufgenommen und denke, dass das komplette Album im September fertig werden sollte. ( In dem Album geht es mehr um das Songwriting und die Texte, deswegen schreibe und singe ich in meiner Muttersprache.

Außerdem werde ich in etwa einer Woche wieder mit From Antarctica etwas einspielen und vielleicht auch den ein oder anderen Song aufnehmen. Wir wohnen ziemlich weit auseinander, deshalb kommt meist einiges zustande wenn wir uns doch mal treffen können und haben auch einfach eine Menge Spaß dabei. Ich denke mit etwas Glück dürften sehr gute Sachen dabei rauskommen.

Wenn das geschafft ist, plane ich Exit Island in etwas experimentellere Richtungen zu lenken. Es wird dunkel, verrückt, elektronisch und laut. Und natürlich hoffentlich ebenfalls gut.

Gibt es eine Frage die du schon immer mal gefragt werden wolltest? Und bitte teile auch die Antwort mit uns :)

Gute Frage! Wie wärs mit: Was ist dein Lieblingsgeräusch?
Ich denke mein Lieblingsgeräusch ist das Geräusch des Rauschens des Windes der durch die Bäume weht, so klischeehaft das klingen mag. Keine Vögel oder andere Tiere, einfach das Wehen des Windes, dass die Blätter rascheln lässt, näher kommt, über deinen Kopf weht und wieder in die Ferne entschwindet. Egal wie mies ich mich fühle, dieses Geräusch hilft mir immer mich zu beruhigen. Ich sollte igendwann mal versuchen das aufzunehmen.

Irgendwelche letzten Worte?

Vielen Dank dass Ihr euch Zeit genommen habt mein Album anzuhören und für das Interesse an meiner Musik! Es ist die eine Sache in die ich mich mit Leib und Seele reinhänge, deswegen ist es umso faszinierender, wenn sich jemand wirklich Zeit nimmt meine Musik anzuhören und sie zu wertschätzen weiß.

Vielen Dank für deine Zeit!

Interview #1 - Exit Island [EN]

After trying out quite a few things I finally managed to get the first interview with an artist online. I think its quite fitting that I started the feature with the one artist who managed to grab the 5/5 LP's. I am relatively satisfied with my first try regarding the interview. What do you think?

Great that you got time for the interview. Lets start with some simple questions. Why did you start making music? Was there anything that inspired you?

I started making music just after getting into music when I was maybe 16 and fell in love with Depeche Mode. I've always been pretty creative I suppose, before music I was heavily into film (which I am still) and was making up stories and writing scripts and stuff like that. When I was little I was into comic-books and drew my own comics. I started making music because I love the artform and I love creating things.

I was inspired by the album as a format I think, how a cohesive collection of songs or sounds could contain a little world of it's own which you could escape into at any time. At home by your stereo or while waiting for the bus from work.

What are you doing when you are not busy with creating music?

Listening to other peoples music mostly. However, other things I spend a considerable amount of time on include taking photographs, drawing, watching film and reading books.

How did the decision to start a band and release music instead of just playing for yourself come about?

I started out playing by myself and still do. Exit Island (the project has gone through many name-changes) is still only me writing, playing and recording everything by myself. I do play in a band called From Antarctica (, and I love that aspect as well, the collaborative element. I like both ways of making music, both by myself as a total control-freak and with other people as part of the sum.

I started sharing my music with others when I got a bit confident in my musical abilities a couple of years back. For a long time I kept my recordings only to myself, but recording and mixing music started to consume a lot of my time and my friends were curious as to what I was up to. At first I was very nervous about playing people what I had recorded, but grew to enjoy it. I think most artists, whether they admit it or not, likes showing people their art.

Who do you want to reach with your music? Is there any plan to release a CD people can buy? By the way. Be sure to tell me when that is the case.

I'm not trying to reach anybody in particular, when I write my music I don't do it with anybody else in mind. Of course, if other people like the what I do, that's amazing to me and I'd like to reach as many as possible. I'd love to release a CD at some point, but I'm not sure where to go or what to do to make that happen.

What do you think of Myspace or other internet media in that regard? Were they a big help for you to get your music out to others?

Yeah, they are convenient channels to help people access your music by posting links and such. However, so far I use it mostly to share my music with friends. There are so many singer/song-stalkers on myspace, for example, that the mediocre stuff sort of drowns out what's worth hearing. I don't want to be the guy spamming message-boards or shoving my music down people's throats.

Speaking of your band. What is the meaning of the band name? Or while we  are at it, the meaning behind the album title "The Giant Owl"?

I'm terrible at coming up with band names, Exit Island is just a name that wasn't taken and that stuck. Before that I called Exit Island "Reverb Is Your Friend", which is also the name of the record I made before The Giant Owl. As for The Giant Owl, the album has no real overarching theme or message, so I named it after the ambient section in Winter Can Kill You where I sample an actual owl.

Personally, I think that your latest Album was a big step up in quality from the one before. Is there any reason to that? I mean they were just about 8 months apart. Did you put in even more time and effort?

Hmm, I guess it's a learning-curve thing. With Reverb Is Your Friend I was just learning how to properly put stuff in the mix, and when I set out to record The Giant Owl I started out with all the knowledge I had gained from the recording sessions of the previous record. I had also been mixing an EP for From Antarctica in between these two, so I had the opportunity to refine my knowledge a bit.

Regarding your album covers: The last two albums had a shape on a real photograph. Is there any meaning to that? Did you came up with the idea and created it yourself? Do you plan on using this as some sort of trademark for your album covers if there are more albums to come?

In many ways, those two albums are linked together. They are both pop-records and contain the same type of songwriting. I think of The Giant Owl as a more aggressive, dark and immature companion to Reverb Is Your Friend and I let the similarity between the covers mirror that. Also, the subject matter of the lyrics is pretty angsty, so using the cartoon characters may provide a little well-needed self awareness or distance to the music. It was a good way to avoid self-parody, and I also very much enjoy drawing those simplistic characters. Yes, I came up with the idea and did the cover art myself. The picture is a photograph I took of a lake called Storsjön in northern Sweden. I may continue to use the same type of imagery for Exit Island, though it depends on the music.

Since you tend to try out different ways of making music, how would you describe your music overall?

I'm never quite sure what to answer when I get this question... As melodic, expressive pop-music influenced by everything from The Cure to Neurosis.

Recommendation time! Another band you think of as criminally overlooked?

On a bigger scale, a band called IAMX ( who makes amazing and unique electronic music. The singer Chris Corner was in the 90's trip-hop band Sneaker Pimps, who were also amazing, everything he touches turns to gold basically. Definitely deserves more exposure, even though IAMX has a very devoted following in Europe. They are based in Berlin now I think, so you might have heard of them.

On a smaller scale, a Swedish band called Kommun ( recently put out thier debut, self-titled album. These guys have released a lot of great music before that though, but sung in Swedish. It's pretty straight forward indie pop-music, but don't let that description put you off.

Any band or musician you would love to work with on a song?

Definitely Bradford Cox from Deerhunter, because he seems like such a nice person and because I adore all his music.

Since you are undeservingly unknown as a musician I guess you havent played much live? What was your personal greatest moment regarding your music?

I have actually never performed before an audience larger than ten people. Even with the band (From Antarctica) we haven't managed to get any real gigs and when we did manage to get one, something usually got in the way. But I'm working on that.

My greatest moment regarding my music must have been recording and listening to the album Goodbye Songs I made in 2007. I almost feel embarrassed to say it, but I remember being moved by my own work of art and then also realizing that music is probably going to be my biggest passion for the rest of my life. Listening to it today, that record is kind of all over the place and unfocused, but I have some heavy sentimental feelings towards it.

Also, playing together with Miro from From Antarctica for the first time, that was fantastic. Just meeting someone with the same creative mindset was amazing, it's never happened since.

What are your plans for the future? Some concerts? New album? Other things you would like to share?

As of now I'm working on an album sung in Swedish, the project is called Vintergatan and translates into The Milky Way. I recorded an EP with three songs about two months ago and the proper album should be ready by September. ( It's more focused around the songwriting and lyrics, so I'm writing in my first language.

Also, in about a week I'll play with From Antarctica a maybe record a song or two, we'll see what happens. We live really far away from each other, so when we do get together to play it's really intense and we have a lot of fun. I think there could be some pretty great results if we're lucky.

After I'm done with those, I'm planning to take Exit Island in a more experimental direction. It's going to be dark, weird, electronic and noisy. And hopefully good as well.

Is there any question you ever wanted to be asked? And please share the answer with us :)

Yay! How about: What is your favorite sound in the whole wide world?

I think my favorite sound is the sound of wind blowing through trees, as cliche as that sounds. No birds or anything, just the sound of wind rattling the leaves, coming closer, blowing over your head and moving into the distance again. No matter how bad I'm feeling, that sound always makes me calm. I should try and record it sometime.

Any last words?

Thanks for listening to my record and being interested in my music! It's what I put my heart in, so it's amazing for me when people actually take time to listen and appreciate my art.
Thank you for taking your time!

Sunday, July 18, 2010

Exit Island - 2009 - The Giant Owl

Indie / Pop

<a href="">Trial And Error by Exit Island</a>
Auffallenderweise ist das The Giant Owl das erste Album mit einer perfekten 5/5 Wertung. Ich könnte jetzt mehr darüber schreiben wie unglaublich gut die Harmonien in dem Album gelungen sind. Oder wie unglaublich kreativ ein Album ist dass es schafft mich mit jedem Song neu zu überraschen mit perfekten Übergängen von langsameren Passagen zu mitreißenden Refrains oder unerwarteten Instrumentierungen. Es wirkt als könnte er jedes beliebige Instrument in seine Songs integrieren und dabei trotzdem mit jeder Wahl dieses Level an Qualität beibehalten. Oder ich könnte mehr darüber schreiben dass das ganze von einer einzigen Person kreiiert wurde. Das werde ich aber einfach alles so stehen lassen und weise lieber darauf hin dass wenn ihr Gefallen an dem Album findet dass ihr dann noch 2 weitere Alben findet in dem ihr den ein oder anderen Song finden könntet der euch noch gefallen könnte. Die älteren Alben waren allerdings qualitativ einen Tick schlechter was das aktuelle Album umsomehr aufwertet. Und als letztes weise ich wohl noch darauf hin dass zum Zeitpunkt dieses Reviews der meistgespielte Song auf seiner Myspace Seite 32 mal abgespielt wurde. Und er 31 Myspace Freunde hat. Entweder ist ihm das komplett egal oder er ist unverdienter Weise der unbekannteste talentierte Musiker der mir je in meine Kopfhörer gesungen hat.

Strikingly enough, The Giant Owl is the first album on this blog to receive a perfect 5/5 rating. I could write more about how unbelievable organic these songs came out. Or how unbelievably creative an album needs to be to surprise me non-stop with things like perfect transitions from slow harmonic beginnings to a rousing refrain or unexpected instrumentalizations. It seems like the musician is able to incorporate every instrument into his songs at will while still maintaining a very high quality of every part. Or I could write more about the fact the whole album is being created by one person. I will just leave it at that and rather point out that there are still 2 other albums, in which you might find a song you could like. The overall quality of his older recordings is not as high as the current one, however this shouldnt distract from quality of the The Giant Owl. Finally, I am going to hint at the fact that at the time of this review the most played song on his Myspace was played 32 times. And that he has 31 Myspace friends. Either he totally doesnt care about that or he is undeservingly the most unknown talented musician who ever sung into my headphones.


Friday, July 16, 2010

Brainstorm Interview Ideas

Wie schon die Beatles würde ich euch auch gerne um eure Hilfe bitten. Help! 
Ich würde gern dem Blog etwas Mehrwert verleihen, sowohl für euch als Leser, als auch für die Bands. Ich werde ab einem der kommenden Alben die Bands fragen, ob sie Lust hätten mir ein paar Fragen zu beantworten, so dass man vielleicht auch über die kleineren Bands ein wenig Hintergrundwissen erhält. Für die Bands sollte das in sofern interessant sein, als dass sie eine Möglichkeit bekommen sich vorzustellen und vielleicht doch den ein oder anderen Interessenten mehr auf sich aufmerksam zu machen. Die Grundidee ist, dass ich den Bands ein paar Fragen anbiete von denen ich denke, dass sie interessant sein könnten. Diese also durchaus auch mal wechsel und auf die Bands anpasse. Ich erarbeite mir gerade einen kleineren Fragenkatalog und würde euch gern um eure Hilfe bitten.

Könnt ihr mir Fragen senden, die ihr Bands stellen würdet?

Die meisten von euch können mich warscheinlich im StudiVZ (Marco Henkel, TU Chemnitz) oder auf (TomaLexi) erreichen. Diejenigen unter euch die mir gern dabei helfen würde und auf keiner der Seiten angemeldet sind, können mir gerne unter diesem Post, im Kommentar Ideen schreiben oder direkt per Email an

Vielen Dank schonmal!

As the Beatles already once did, I also would like to ask for your help today. Help!
I would like to increase the additional value every reader and every featured band can get out of this Blog. I will ask the bands whether they are interested in answering a few questions for this Blog, so that readers might also get information about the smaller bands they can listen to here. The incentive for the bands should be to get one more possibility to present themselves and have one more opportunity to stir up interest in one or the other new listener. The main idea is to ask the bands a few questions, which I think of as potentially interesting, which I would like to change depending on the band. Right now, I am working on a list of questions and would like to ask for your help.

Could you send me questions you would like to ask bands in general?

Most of you can probably contact me over StudiVZ (Marco Henkel, TU Chemnitz) or over at (TomaLexi). For those of you not using one of those communities and still wanting to help, you could still write a comment below this post or directly send an email to

Lots of thanks in advance!

Tuesday, July 13, 2010

Lowery - 2010 - Gaga Navyharsties & Pik

Indie / Pop

<a href="">Birthday 2.2 by Lowery</a>
Das wichtigste zuerst: Ladet euch mindestens das Lied Dancing in the Mirror. Das Lied ist eindeutig der Höhepunkt des Albums und alleine dafür Wert diesen Blogeintrag zu machen. Zweitwichtigstes danach: Ladet euch das Album solange es noch kostenlos ist. Das Album wie es derzeit vorzufinden ist, ist eine Art Demo Tape Sammlung die ein Album der Band vorbereitet und vermutlich etwas kosten wird sobald es fertig ist.Der Rest: Das Album wirkt insgesamt auch etwas wie eine Demo Tape Sammlung, inklusive einiger Unstimmigkeiten was die unterschiedlichen Qualitätsniveaus der Song Aufnahmen betrifft, was einen nicht davon abhalten sollte das Album genießen zu können weil es einen sehr interessanten und individuellen Stil hat. Wieder ein Album was einen etwas "schrägen" Charakter aufweist und definitiv einmal anhören verdient hätte. Und noch einmal: Dancing in the Mirror!

First things first: Download at least the song Dancing in the Mirror. This song is definitely the highlight of the album and makes it worth making an entry about this album alone. Second most important mention: Download the rest of the album as long as you can still grab it for free. The album as you can find it right now is some kind of Demo Tape which the band prepares for a full release and is probably going to cost something as soon as its finished. The Rest: The Album does indeed still seem like a Demo Tape Collection, including a few discrepancies regarding differing quality levels of the song recordings. This however shouldnt be the reason for you not to enjoy this album as it still has a very interesting and individual style. Another album with a "quirky" character which definitely deserves at least one listen and might stick with you for another one. And again: Dancing in the Mirror!

Sunday, July 4, 2010

Lovely Day - 2008 - The Young Rose Fivefold

Indie / Pop
<a href="">Pre-Prize! by Lovely Day</a>

Wenn ein Lied einer Band aus einem Pool von Bands die man möglicherweise auf einem Blog vorstellen will schon seit einem Jahr sich in der Dauer Rotation aller meiner Playlists befindet wird es höchste Zeit die Band vorzustellen. Lovely Day hat eine Menge Potential und aber leider wieder einmal zu wenige Leute die das zu schätzen wissen. Die größte Schwäche des Albums ist wohl dass es zu sehr zusammengewürfelt wirkt. Gut auskomponierte Stücke, gemischt mit Instrumentalversionen und Live/Demo Songs ergeben einen Mix der nicht unbedingt jedem schmecken muss weil es einen sehr verwirrten und verwirrenden ersten Eindruck hinterlässt. Aufgrund dieses Mankos neigt man die Stärke, die Individualität der Band auch als solche zu sehen. Gerade der Gesang in diversen Songs kann einige Durchgänge brauchen bis er hängen bleibt, wenn er es dann aber tut landen die betreffenden Songs aber auch auf dem MP3 Player und verschwinden dort dank des Charmes und der Einzigartigkeit auch nicht mehr so schnell. Laden und nebenbei durchhören wenn ihr Indie auch abseits der allseits bekannten Marschroute hören könnt und wollt.

If a song by a band, chosen out of a huge pool of bands to review on this blog, stays in constant rotation in everyone of my playlists for about a year now it is about damn time to present the band. Lovely Day has a lot of potential but unfortunately not that much people appreciating it. The biggest flaw of the album by far is its too mixed up nature. Well composed songs mixed in with instrumentals and Live/Demo Songs result in a Mix which does not necessarily need to fit everyone as it leaves a very confused first impression. This could be the reason why we might see strengths of the band unrightfully as only more flaws. The vocals in particular might be a reason why someone might need a few more listens to get used to the style of Lovely Day. Once one does get used to it, dont be too surprised when it lands on your mp3 player only to stay there for its charm, warmth and uniqueness. Download this album and listen to it on the go if you can and want to listen to Indie which might stray a bit off the beaten path.

Friday, July 2, 2010

Debonair - 2009 - Where common seems strange

Alternative / Rock
<a href="">wires and glass by debonair</a>

Wie könnte man einen Blog nach mehrmonatiger Pause besser fortsetzen als mit einem Album was mich daran erinnert warum ich wasfuersohr überhaupt erst ins Leben gerufen habe. Eine Band die derart unbekannt zu sein scheint wie Debonair trotz eines derart professionellen und stimmungsvollen Erstling Albums hat es verdient wenigstens ihre kleinen Sternstunden zu bekommen. Besonders gefällt die Mischung aus wechselnd simplistisch gehaltener Instrumentierung zu stark betonten Refrain untersetzt mit der gefühlvollen Stimme des Lead Sängers auf den die Lieder teilweise massgeschneidert zu sein scheinen. Auch entsteht bei einigen Liedern wie zum Beispiel "Brimshade" oder "Seven rules by Jules" der Eindruck als wäre  eine Debonair eine Band die weiß wie sie sich verkaufen kann. Mit Selbstverständlichkeit und Selbstbewusstsein erzählen Sie ihre Geschichten wo "normal verrückt erscheint" unterstrichen von Stimme und Instrumenten. Die Band ist aber auch nicht nur auf eine Art der Instrumentierung festgefahren. Das Trompeten Solo in "Spoiled" überrascht angenehm und man wünscht sich bereits in ein Nachfolgewerk reinschauen zu können um herausfinden zu können ob sie noch mehr mit ihren musikalischen Wurzeln spielen können. Aber auch ohne weitere große Experimente ist "Where common seems strange" ein sehr gelungenes Album was definitiv eine Weiterempfehlung rechtfertigt. Wem das Album gefällt dem seien die Vorgänger Alben der Band ans Herz gelegt die unter anderem auf iTunes erhältlich sind.

What could be a better restart of a blog who went in a hiatus for several months than presenting and reviewing an album which reminds me why I created wasfuersohr in the first place. A band which seems to be that unknown as Debonair, while debuting with such a professional, coherent and most of all atmospheric album, definitely deserve at least some small magic moments. The mix of changing simplistic instrumentalisation and strong riffs accompanied by the soulful voice of the lead singer pleases in particular. Listening to the songs one can also clearly see that this LP is a whole. The instrumentalisation, lyrics and voice are perfectly harmonized which I cant stress enough. Listening to some songs as "Brimshade" or "Seven rules by Jules" one cannot help but think that Debonair surely is a band which knows how to promote itself. Self-evident and confident they tell their tales where "common seems strange" underlain by voice and instruments. The band isnt strictly fixed to one music style either as it seems. As shown in "Spoiled" they are able to implement trumpets and in another case a violin into their composition giving the album a colorful touch which only further stirs the interest for checking out another album to see what else is to come. But even without even more interesting experiments "Where common seems strange" is a very well made album which would deserve a few more recommendations for sure. Anyone who got interested in the band could also check out the bands earlier records available on iTunes.